Digitale vaardigheid in de gezondheidszorg: uitdagingen bij de acceptatie van oplossingen voor eHealth

We hebben steeds meer technologische innovaties in de gezondheidszorg, veel met meetbare voordelen bij het verbeteren van de efficiëntie van de medische praktijk, de kwaliteit van de zorg of zelfs de gezondheidsresultaten.

Over de hele wereld willen overheden investeren in dergelijke technologieën om de zorgkosten te drukken en te zorgen voor een vergrijzende bevolking. Toch blijven er een aantal belemmeringen voor de toepassing van deze technologieën, vooral omdat ze niet zo breed of zo effectief mogelijk worden geïmplementeerd. Een dwingend onderzoek in het Journal of Multidisciplinary Medicine heeft dit fenomeen onder de loep genomen om het beter te begrijpen.

digital literacy

Voordelen te behalen door het toepassen van nieuwe technologieën in de gezondheidspraktijk

Het is bewezen dat gezondheidsinformatie- en communicatietechnologieën de effectiviteit van gezondheidsdiensten vergroten en de patiëntresultaten verbeteren. EHR-technologieën kunnen bijvoorbeeld medicatiefouten verminderen en de naleving van voorschriften verbeteren. Van veel eHealth-systemen is aangetoond dat ze ziekenhuisbezoeken en spoedeisende zorgbezoeken verminderen, vooral wanneer patiënten individueel, gekwalificeerd medisch advies van thuis kunnen krijgen.

Om deze redenen zijn regeringen, met name in de VS en Europa, vastbesloten in dergelijke systemen te investeren en het gebruik ervan te bevorderen.

Uitdagingen bij het adopteren van nieuwe technologieën in de gezondheidspraktijk

Slechts 29% van de eerstelijnsartsen in Europa, en slechts 17% in de VS, gebruiken dergelijke systemen. De adoptie is langzaam en artsen aarzelen vaak om nieuwe technologie in hun praktijk te integreren. De meest voorkomende redenen voor langzame acceptatie zijn:

  • Gebrek aan compatibiliteit met bestaande systemen en processen. Als een nieuwe technologie een brede impact heeft op bestaande systemen, of onverenigbaar is met de huidige werkwijzen, neemt de snelheid van acceptatie drastisch af.
     
  • Nieuwe technologieën worden niet nodig geacht. Veel artsen beschouwen nieuwe technologieën gewoon als gadgets die de gezondheidsresultaten niet verbeteren. De meeste artsen willen zien dat een nieuw apparaat of systeem is getest en bewezen - niet alleen even nuttig, maar ook als nodig - voordat ze bereid zijn het aan te nemen.
     
  • Nieuwe technische oplossingen worden vaak als een last ervaren. Veel nieuwe technologieën, zoals Electronic Health Records (EHR), vereisen dat de arts gegevensinvoer doet, vaak tijdens het bezoek van een patiënt. De meeste artsen zijn niet opgeleid om taken voor gegevensinvoer snel en nauwkeurig te voltooien en hebben het gevoel dat hun tijd het best elders kan worden doorgebracht. Veel EPD-formulieren staan ​​artsen niet toe formuliervelden over te slaan of details weg te laten. Hoewel dit aspect van het digitaal bijhouden van gegevens de grondigheid en nauwkeurigheid van het vastleggen van gegevens verbetert, door (bijvoorbeeld) medisch personeel eraan te herinneren allergie-informatie vast te leggen of andere gezondheidsindicatoren vast te leggen, kan het ook tijdrovend en frustrerend zijn als ze het gevoel hebben dat die details zijn niet relevant voor de onderhavige zaak.
     
  • Nieuwe technologieën kunnen de kwaliteit van patiëntinteracties verminderen. Als medisch personeel één-op-één patiënt besteedt, tijd raadplegen om te communiceren met technologie en in plaats daarvan gegevensinvoertaken te doen, hebben ze het gevoel dat dit de kwaliteit van de relatie schaadt en hun effectiviteit vermindert.
     
  • Gebrek aan tijd. De werklast van artsen en medisch personeel neemt gestaag toe. Zelfs als een nieuwe technologie de efficiëntie zou verbeteren en op de lange termijn tijd zou besparen, zijn ze bezorgd over de tijd die wordt besteed aan het leren en implementeren van een nieuw systeem. Het is begrijpelijk dat medisch personeel geen tijd wil doorbrengen in lange trainingslessen of aan lange oproepen voor technische ondersteuning.

Benaderingswijzen om de acceptatie van nieuwe technologieën te verbeteren

Enkele van de manieren waarop we de acceptatie van deze technologieën door artsen kunnen verbeteren, zijn:

  • Bewijs van nut. Zoals met elke medische technologie, willen artsen gerenommeerd onderzoek zien dat in de praktijk verbeterde gezondheidsresultaten aantoont. Ze waarderen ook gratis proefversies en functies die hen direct tijd besparen bij repetitieve taken.
     
  • Training en ondersteuning. Artsen willen geen tijd besteden aan het onderwijzen van assistenten bij het gebruik van de software en willen geen tijd besteden aan het zoeken naar technische ondersteuning. Een implementatiestrategie die uitgebreide training en vervolgtraining omvat, samen met on-site, on-demand, one-on-one ondersteuning zou de acceptatie helpen verbeteren.
     
  • Klinische autonomie behouden. Artsen willen controle hebben over de omstandigheden en inhoud van hun werk en de vrijheid om hun eigen ervaring en oordeel te gebruiken. Als ze het gevoel hebben dat nieuwe software of technologie hun autonomie bedreigt, leidt dit tot een terughoudendheid om het over te nemen.

Startups vinden maar al te vaak een technologie uit en vinden vervolgens een manier om deze te gebruiken. Wil een eHealth oplossing effectief zijn en deze barrières voor adoptie overwinnen, dan moet deze eerst en vooral worden ontworpen voor medische zorgverleners, die hun behoeften als eindgebruiker begrijpen. Alleen dan kunnen we echt profiteren van het potentieel van de nieuwste doorbraken in de gezondheidszorg technologie.

Advantages to be gained by adopting new technologies in health practice

Health information and communication technologies are proven to increase the effectiveness of health services and improve patient outcomes. For example, EHR technologies can reduce medication errors and improve prescription compliance. Many e-health systems have been shown to reduce hospital and urgent care visits, particularly when patients can receive individual, qualified medical advice from home.

For these reasons, governments, particularly in the US and Europe, are committed to investing in such systems and promoting their use.

Challenges in adopting new technologies in health practice

However, only 29% of primary care physicians in Europe, and only 17% in the US, are using such systems. Adoption is slow, and physicians are often reluctant to integrate new technology into their practice. The most common reasons for slow adoption are:

  • Lack of compatibility with existing systems and processes. If a new technology has a widespread impact on existing systems, or is incompatible with current practices, the rate of adoption drops dramatically.
     
  • New technologies aren't deemed necessary. Many physicians think of new technologies simply as gadgets that don't improve health outcomes. Most physicians want to see that a new device or system has been tested and proven - not just as useful, but as necessary - before they are willing to adopt it.
     
  • New technologies are often perceived as a burden. Many new technologies, such as Electronic Health Records (EHR), require the physician to do data entry, often during a patient's visit. Most physicians are not trained to quickly and accurately complete data entry tasks, and feel that their time is best spent elsewhere. Many EHR forms do not allow physicians to skip form fields or omit details. While this aspect of digital record keeping improves the thoroughness and accuracy of capturing data, by (for example) reminding medical staff to capture allergy information or record other health indicators, it can also be time-consuming and frustrating when they feel that those details aren't relevant for the case at hand.
     
  • New technologies may decrease the quality of patient interactions. If medical personnel are spending one-on-one patient consult time on interacting with technology and doing data entry tasks instead, they feel that it impairs the quality of the relationship and reduces their effectiveness.
     
  • Lack of time. The workload of physicians and medical staff is steadily increasing. Even if a new technology would improve efficiency and save time in the long run, they are concerned about the time spent learning and implementing a new system. Understandably, medical staff do not want to spend time in long training classes or on long calls to tech support.
     

Approaches toward improving adoption of new technologies

Some of the ways that we can improve adoption of these technologies by physicians include:

  • Proof of utility. As with any medical technology, doctors want to see reputable research that demonstrates real-world improved health outcomes. They also appreciate free trials, and features that directly save them time on repetitive tasks.
     
  • Training and support. Doctors want to spend no time teaching assistants how to use the software, and want to spend no time seeking technical support. An implementation strategy that involves comprehensive training and follow up training, along with on-site, on-demand, one-on-one support would help improve adoption.
     
  • Preserve clinical autonomy. Doctors want to have control of the conditions and content of their work, and the freedom to use their own experience and judgement. If they feel that a new software or technology threatens their autonomy, it leads to a reluctance to adopt it.

All too often, startups invent a technology and then find a way for it to be used. For an e-health solution to be effective, and to overcome these barriers to adoption, it must be designed for medical care professionals first and foremost, understanding their needs as the end user. Only then can we truly begin to benefit from the potential of the latest breakthroughs in healthcare technology.

Deel dit artikel